SAFESTREAM project to accelerate autonomous driving to SAE Level 4 in public transport in Germany launched

Berlin, Germany, 4 January 2023
EZ10
Monheim
Written by EasyMile
The German Federal Ministry of Economics and Climate Protection (BMWK) has awarded a consortium of German experts in the field of autonomous driving €9.1 million for the SAFESTREAM project. The consortium partners are investing an additional €7.2 million euros in the project. The goal is to advance the operation of driverless public transportation in the country to SAE Level 4 (i.e., without a human supervisor on board).

Berlin, Germany, 4 January 2023 - The project involves EasyMile as consortium leader and autonomous shuttle provider, and partners T-Systems for Deutsche Telekom, TÜV Rheinland, P3, the Technical University of Munich (TUM), and the District of Kelheim and Bahnen der Stadt Monheim.

The project builds on the already highly automated operation of shuttle buses in the public transport systems of Kelheim and Monheim am Rhein. It is a crucial step in proving the success of Level 4 public transport operations in Germany, as the popularity and use of autonomous public transport is gaining momentum in the country. Germany finalized its legal framework for autonomous driving earlier this year and SAFESTREAM will build on this new legislation.

The goal of the project is to replace the currently required safety attendant in the vehicles in Kelheim and Monheim am Rhein with a technical supervisor not physically present in the vehicle, in compliance with the law. This must be demonstrated in the operation of the shuttle service.

Physically removing a safety attendant from an autonomous passenger vehicle presupposes that the same level of safety is maintained for other vehicles and road users. It offers benefits such as increased flexibility, cost-effectiveness, and scalability of the service.

To achieve the project objectives, the role of a Technical Supervisor will be defined and implemented in line with the requirements of the AFGBV (Autonomous Vehicles Licensing and Operation Ordinance). The results and challenges will be summarized in a guideline to help further cities and municipalities in Germany to accelerate the cost-effective introduction of autonomous mobility solutions in public spaces.

The SAFESTREAM consortium started working together in August this year. Initial tests on public roads in Kelheim and Monheim am Rhein are planned for 2024. In the meantime, the necessary systems and software solutions will be developed, evaluated and tested. This aims to ensure the commissioning of an overall system based on the AFGBV that is safe for road traffic and all road users.

These actions will create a basis for scalable fleet solutions by 2025 that will lead to a substantial improvement in public transport through significantly more attractive, more accessible and more efficiently controllable mobility services. This includes both technical and organizational concepts (vehicle, software, technical supervision), economic assessments (changed mobility profile, improved land use in cities, avoidance of oversized transport solutions) and scientific findings (mobility behavior, safety of autonomous systems in road traffic, improved vehicle concepts).

TUM:
"The technical supervisor will take over the tasks of the safety attendant remotely and support the vehicle in case of challenges from a remote workstation. In doing so, the Chair in SAFESTREAM is incorporating its experience from previous projects and research in the field of teleoperation and is designing the use of the Technical Supervisor with intelligent algorithms and methods," says Frank Diermeyer, academic senior councillor of the Chair in Automotive Technology (FTM) and head of the Teleoperation Research Group at TUM.

TÜV Rheinland:
"An important prerequisite for the success of innovative mobility solutions is to ensure the safety of all participants. TÜV Rheinland will therefore develop an assessment concept within SAFESTREAM that takes into account the overall system as well as the individual subsystems of the autonomous vehicle and the new role of technical supervision defined in the German Road Traffic Act (StVG), thus creating the possible conditions for approval of the solution to be developed for operation on public roads," says Rico Barth, responsible for Connected and Automated Driving at TÜV Rheinland.

P3 automotive GmbH:
"We are pleased to play a significant role within the consortium in the SAFESTREAM project, primarily taking on the overall project coordination as well as increasing the scalability and efficiency of autonomous mobility based on an economic exploitation concept. P3 also sees itself as a catalyst for a wide dissemination of the SAFESTREAM concept in Germany and Europe and looks motivated towards the future," says Marco Dargel, Partner for Autonomous Driving at P3.

EasyMile:
"Physically removing a safety attendant from onboard while respecting the highest safety standards represents one of the essential development steps of autonomous driving. Through a systematic approach, SAFESTREAM promises to enable economically scalable regular operations of autonomous traffic systems in public spaces in the future. EasyMile as consortium leader is proud to receive the trust and funding to successfully implement this project," said Dr.-Ing. Arwed Schmidt, Director Strategic Initiatives - Passenger Transportation EasyMile.

District of Kelheim:
"For a sustainable mobility change and a higher use of public transport in our county, the quality of the transport offer has to improve significantly. A true Level 4 operation of our transports will enable us in the future to provide an attractive mobility offer that is customer-centric and financially viable in the long term," says Martin Neumeyer, District Administrator in the Kelheim district.

Bahnen der Stadt Monheim GmbH:
"Autonomous mobility at Level 4 is an important milestone for Monheim am Rhein and the surrounding area, as we aim to expand such offerings throughout our service area. It is the cornerstone for the development of new autonomous routes as well as other mobility offerings. Together, these will make a significant contribution to the traffic turnaround in and around our city," said Frank Niggemeier-Oliva, Managing Director of Monheim's railroads.

T-Systems:
"A scalable platform for the technical oversight of highly automated vehicles in the public sector, along with a modern 5G network, are key to enabling and efficiently driving the mobility revolution with driverless shuttles, especially in rural areas," says Christer Neimöck, project manager and responsible for business development automated driving at T-Systems.


German Version

SAFESTREAM-Projekt zur Beschleunigung des autonomen Fahrens auf SAE Level 4 im öffentlichen Verkehr in Deutschland gestartet

Berlin, Deutschland, 4. Januar 2023 - Das Bundesministerium für Wirtschaft und Klimaschutz (BMWK) hat einem Konsortium von deutschen Experten im Bereich des autonomen Fahrens 9,1 Millionen Euro für das Projekt SAFESTREAM zugesprochen. Zusätzlich investieren die Konsortialpartner 7,2 Millionen Euro ins Projekt. Ziel ist es, den Betrieb fahrerloser öffentlicher Verkehrsmittel auf SAE Level 4 (d. h. ohne menschliche Aufsichtsperson an Bord) voranzutreiben.
Beteiligt sind der autonome Shuttle-Anbieter EasyMile als Konsortialführer und die Partner T-Systems für die Deutsche Telekom, TÜV Rheinland, P3, die Technische Universität München (TUM) sowie die Landkreis Kelheim und Bahnen der Stadt Monheim.


Das Projekt baut auf dem bereits heute hochautomatisierten Betrieb der Shuttlebusse im öffentlichen Nahverkehr von Kelheim und Monheim am Rhein auf. Es ist ein entscheidender Schritt, um den Erfolg des Level-4-Betriebs des öffentlichen Verkehrs in Deutschland unter Beweis zu stellen, denn der Zuspruch und die Nutzung von autonomen öffentlichen Verkehrsmitteln gewinnen in Deutschland immer mehr an Bedeutung. Deutschland hat Anfang des Jahres seinen Rechtsrahmen für autonomes Fahren fertiggestellt und SAFESTREAM wird sich auf diese neue Gesetzgebung stützen.

Das Ziel des Projektes ist es, den derzeit erforderlichen Sicherheitsbegleiter in den Fahrzeugen in Kelheim und Monheim am Rhein rechtskonform durch eine physisch nicht im Fahrzeug anwesende Technische Aufsicht abzulösen. Dies gilt es im Betrieb des Shuttle-Services zu demonstrieren.

Der Verzicht auf einen Sicherheitsbegleiter im autonomen Personenfahrzeug setzt dabei die Aufrechterhaltung des gleichen Sicherheitsniveaus für andere Fahrzeuge und Verkehrsteilnehmer voraus. So ergeben sich durch den autonomen Betrieb Vorteile wie beispielsweise eine höhere Flexibilität, Wirtschaftlichkeit und Skalierbarkeit des Services.

Um die Projektziele zu erreichen, wird die Rolle einer Technischen Aufsicht im Einklang mit den Anforderungen der AFGBV (Autonome-Fahrzeuge-Genehmigungs-und-Betriebs-Verordnung) definiert und implementiert. Die Ergebnisse und Herausforderungen werden in einem Leitfaden zusammengefasst, der weiteren Städten und Gemeinden in Deutschland helfen soll, die kosteneffiziente Einführung von autonomen Mobilitätslösungen im öffentlichen Raum zu beschleunigen.

Das SAFESTREAM-Konsortium hat bereits im August dieses Jahres mit der Zusammenarbeit begonnen. Für 2024 sind erste Tests auf den öffentlichen Straßen in Kelheim und Monheim am Rhein geplant. Bis dahin werden die erforderlichen Systeme und Software-Lösungen entwickelt, evaluiert und geprüft. Dies soll die Inbetriebnahme eines für den Straßenverkehr und alle Verkehrsteilnehmer sicheren Gesamtsystems auf Basis der AFGBV gewährleisten.

Dadurch wird bis 2025 eine Grundlage für skalierbare Flottenlösungen geschaffen, die zu einer substanziellen Verbesserung des ÖPNV durch deutlich attraktivere, besser zugängliche und verkehrstechnisch effizienter steuerbare Mobilitätsangebote führen. Diese umfasst sowohl technische und organisatorische Konzepte (Fahrzeug, Software, Technische Aufsicht), ökonomische Bewertungen (verändertes Mobilitätsprofil, verbesserte Flächennutzung in Städten, Vermeidung von überdimensionierten Verkehrslösungen) als auch wissenschaftliche Erkenntnisse (Mobilitätsverhalten, Sicherheit autonomer Systeme im Straßenverkehr, verbesserte Fahrzeugkonzepte).

TUM:
„Die Technische Aufsicht wird die Aufgaben des Sicherheitsbegleiters aus der Ferne übernehmen und das Fahrzeug bei Herausforderungen von einem Remote-Arbeitsplatz aus unterstützen. Dabei lässt der Lehrstuhl in SAFESTREAM seine Erfahrungen aus bisherigen Projekten und der Forschung im Bereich der Teleoperation einfließen und konzipiert den Einsatz der Technischen Aufsicht mit intelligenten Algorithmen und Methoden.“, sagt Frank Diermeyer, akademischer Oberrat des Lehrstuhls für Fahrzeugtechnik (FTM) und Leiter der Forschungsgruppe für Teleoperation der TUM.

TÜV Rheinland:
„Eine wichtige Voraussetzung für den Erfolg von innovativen Mobilitätslösungen ist die Gewährleistung der Sicherheit aller Beteiligten. TÜV Rheinland wird daher innerhalb von SAFESTREAM ein Bewertungskonzept entwickeln, das das Gesamtsystem wie auch die einzelnen Teilsysteme des autonomen Fahrzeuges und die neue, im StVG definierte Rolle der technischen Aufsicht berücksichtigt und damit die möglichen Voraussetzungen für die Zulassung der zu entwickelnden Lösung für den Betrieb auf öffentlichen Straßen schafft.“, sagt Rico Barth, verantwortlich für Vernetztes und Automatisiertes Fahren bei TÜV Rheinland.

P3 automotive GmbH:
„Wir freuen uns im Projektvorhaben SAFESTREAM eine bedeutende Rolle innerhalb des Konsortiums einzunehmen und übernehmen dabei vorrangig die Gesamtprojektkoordination sowie die Steigerung der Skalierungsfähigkeit und Effizienz autonomer Mobilität anhand eines wirtschaftlichen Verwertungskonzepts. P3 sieht sich zudem als Katalysator für eine große Verbreitung des SAFESTREAM Konzepts in Deutschland und Europa und blickt motiviert in Richtung Zukunft.“, sagt Marco Dargel, Partner für den Bereich Autonomes Fahren bei P3.

EasyMile:
„Der Verzicht auf einen Sicherheitsbegleiter unter Achtung höchster Sicherheitsstandards stellt einen der wesentlichen Entwicklungsschritte des autonomen Fahrens dar. Durch einen systematischen Ansatz verspricht SAFESTREAM zukünftig wirtschaftlich skalierungsfähige Regelbetriebe autonomer Verkehrssysteme im öffentlichen Raum zu ermöglichen. EasyMile als Konsortialführer ist stolz auf den Erhalt des Vertrauens und der Förderung zur erfolgreichen Umsetzung dieses Projektes.", sagt Dr.-Ing. Arwed Schmidt, Director Strategic Initiatives - Passenger Transportation EasyMile.

Landkreis Kelheim:
„Für einen nachhaltigen Mobilitätswandel und eine höhere Nutzung des ÖPNV in unserem Landkreis muss sich die Qualität des Verkehrsangebotes deutlich verbessern. Ein echter Level 4 Betrieb unserer Verkehre wird uns zukünftig in die Lage versetzen, ein attraktives Mobilitätsangebot bereitzustellen, welches kundenzentriert und langfristig finanzierbar ist.“, sagt Martin Neumeyer, Landrat im Landkreis Kelheim.

Bahnen der Stadt Monheim GmbH:
"Autonome Mobilität auf Level 4 ist ein wichtiger Meilenstein für Monheim am Rhein und die Umgebung, da wir solche Angebote in unserem gesamten Versorgungsgebiet ausbauen wollen. Sie ist der Grundstein für die Entwicklung neuer autonomer Routen sowie weiterer Mobilitätsangebote. Zusammen werden diese einen wesentlichen Beitrag zur Verkehrswende in und um unsere Stadt herum leisten.", so Frank Niggemeier-Oliva, Geschäftsführer der Bahnen der Stadt Monheim.

T-Systems:
“Eine skalierbare Plattform für die technische Aufsicht hochautomatisierter Fahrzeuge im öffentlichen Bereich sind neben einem modernen 5G-Netz der Schlüssel, um die Mobilitätswende mit fahrerlosen Shuttles gerade in ländlichen Bereichen zu ermöglichen und effizient voranzutreiben.”, sagt Christer Neimöck, Projektleiter und verantwortlich für die Geschäftsentwicklung automatisiertes Fahren bei T-Systems.


Version Française

Lancement du projet SAFESTREAM pour accélérer la conduite autonome de niveau 4 des transports publics en Allemagne

 

Berlin, Allemagne, 4 janvier 2023 - Le Ministère fédéral de l'Économie et du Climat (BMWK) a alloué 9,1 millions d'euros à un consortium d'experts allemands dans le domaine de la conduite autonome pour le projet SAFESTREAM. En outre, les partenaires du consortium investissent 7,2 millions d'euros dans le projet. L'objectif est de faire progresser l'exploitation de transports publics autonomes au niveau SAE 4 (c'est-à-dire sans opérateurs à bord).

Le fournisseur de technologie et de navettes autonomes EasyMile, leader du consortium, et les partenaires T-Systems pour Deutsche Telekom, TÜV Rheinland, P3, l'Université technique de Munich (TUM) ainsi que le District de Kelheim et Bahnen der Stadt Monheim participent au projet.

Le projet s'appuie sur le fonctionnement des navettes hautement automatisées de Kelheim et Monheim am Rhein. Il s'agit d'une étape décisive pour démontrer le succès de l'exploitation de niveau 4 des transports publics en Allemagne. Le pays a finalisé son cadre juridique pour la conduite autonome au début d’année et SAFESTREAM s'appuiera sur cette nouvelle législation.

L'objectif du projet est de remplacer, conformément à la loi, l’opérateur de sécurité actuellement nécessaire dans les véhicules à Kelheim et Monheim am Rhein par un superviseur qui n'est pas physiquement présent dans le véhicule. Il s'agit d'en faire la démonstration dans le cadre de l'exploitation du service de navette.

Le fait de retirer l’opérateur de sécurité implique le maintien du même niveau de sécurité pour les autres véhicules et usagers de la route. Ainsi, le fonctionnement autonome présente des avantages tels qu'une flexibilité, une rentabilité et une scalabilité accrues du service.

Pour atteindre les objectifs du projet, le rôle d'un superviseur sera défini et mis en œuvre conformément aux exigences de l'AFGBV (Ordonnance sur l'autorisation et l'exploitation des véhicules autonomes). Les résultats et les défis seront résumés dans un guide qui aidera d'autres villes et municipalités en Allemagne à accélérer l'introduction rentable de solutions de mobilité autonome dans l'espace public.

Les travaux du consortium SAFESTREAM ont commencé en août 2022. Les premiers tests sur la voie publique à Kelheim et Monheim am Rhein sont prévus pour 2024. D'ici là, les systèmes et les solutions logicielles nécessaires seront développés, évalués et testés. Cela doit garantir la mise en service d'un système global sûr pour le trafic routier et tous les usagers de la route, basé sur l'AFGBV.

Ces actions créeront une base pour des solutions de flotte d'ici 2025 qui conduiront à une amélioration substantielle des transports publics grâce à des services de mobilité nettement plus attrayants, plus accessibles et plus efficacement contrôlables. Cela comprend à la fois des concepts techniques et organisationnels (véhicule, logiciel, supervision technique), des évaluations économiques (modification du profil de mobilité, amélioration de l'utilisation des sols dans les villes, évitement des solutions de transport surdimensionnées) et des découvertes scientifiques (comportement de mobilité, sécurité des systèmes autonomes dans le trafic routier, amélioration des concepts de véhicules).

TUM :
" Le superviseur reprendra à distance les tâches du préposé à la sécurité et assistera le véhicule en cas de difficultés depuis un poste de travail distant. Ce faisant, SAFESTREAM intègre l'expérience acquise dans le cadre de projets et de recherches antérieurs dans le domaine de la téléopération et conçoit l'utilisation du superviseur technique à l'aide d'algorithmes et de méthodes intelligents", explique Frank Diermeyer, conseiller principal académique de la chaire de technologie automobile (FTM) et chef du groupe de recherche sur la téléopération à la TUM.

TÜV Rheinland :
"Une condition préalable importante pour le succès des solutions de mobilité innovantes est d'assurer la sécurité de tous les participants. TÜV Rheinland va donc développer un concept d'évaluation au sein de SAFESTREAM qui prend en compte le système global ainsi que les sous-systèmes individuels du véhicule autonome et le nouveau rôle de la supervision technique défini dans la loi allemande sur la circulation routière (StVG), créant ainsi les conditions possibles pour l'approbation de la solution à développer pour l'exploitation sur les routes publiques ", déclare Rico Barth, responsable de la conduite connectée et automatisée chez TÜV Rheinland.

P3 automotive GmbH :
" Nous sommes heureux de jouer un rôle important au sein du consortium dans le projet SAFESTREAM, en assumant principalement la coordination globale du projet ainsi que l'augmentation de la scalabilité et de l'efficacité de la mobilité autonome sur la base d'un concept d'exploitation économique. P3 se voit également comme un catalyseur pour une large diffusion du concept SAFESTREAM en Allemagne et en Europe et se tourne avec motivation vers l'avenir ", déclare Marco Dargel, associé pour la conduite autonome chez P3.

EasyMile :
"Supprimer physiquement l’opérateur de sécurité à bord tout en respectant les normes de sécurité les plus élevées représente l'une des étapes essentielles du développement de la conduite autonome. Grâce à une approche systémique, SAFESTREAM promet, à l'avenir, des opérations régulières et économiquement viable de systèmes de circulation autonomes dans les espaces publics. EasyMile, en tant que leader du consortium, est fier de recevoir la confiance et le financement nécessaires à la mise en œuvre de ce projet", a déclaré le Dr. Arwed Schmidt, Directeur des Initiatives Stratégiques - Transport de Passagers chez EasyMile.

District de Kelheim :
"Pour un changement de mobilité durable et une plus grande utilisation des transports publics dans notre comté, la qualité de l'offre de transport doit s'améliorer de manière significative. Une véritable exploitation de niveau 4 de nos transports nous permettra à l'avenir de proposer une offre de mobilité attrayante, centrée sur le client et financièrement viable à long terme", déclare Martin Neumeyer, administrateur du district de Kelheim.

Bahnen der Stadt Monheim GmbH :
" La mobilité autonome de niveau 4 est une étape importante pour Monheim am Rhein et ses environs, car nous souhaitons étendre ce type d'offre à l'ensemble de notre zone de service. C'est la pierre angulaire du développement de nouveaux itinéraires autonomes ainsi que d'autres offres de mobilité. Ensemble, elles contribueront de manière significative au redressement du trafic dans et autour de notre ville", a déclaré Frank Niggemeier-Oliva, directeur général deBahnen der Stadt Monheim GmbH.

T-Systems :
"Une plateforme évolutive pour la supervision des véhicules hautement automatisés dans le secteur public, ainsi qu'un réseau 5G moderne, sont essentiels pour permettre et conduire efficacement la révolution de la mobilité avec des navettes sans conducteur, en particulier dans les zones rurales", déclare Christer Neimöck, chef de projet et responsable du développement commercial conduite automatisée chez T-Systems.