EasyMile Providing Fleet of Shuttles for Fully Driverless Commercial Service in Tourist Hotspot

Toulouse, France - 11 October 2022
Photo Credit: LRM
Written by EasyMile
Terhills autonomous shuttle
Toulouse, 11 October 2022 - EasyMile is providing a commercial fleet of autonomous shuttles for a fully driverless service worth €4 million at Belgian tourist site Terhills. The shuttles will run 7 days a week, for up to 10 years.

The new service includes a complete transport system, validated safety, and progression to Level 4 of autonomous driving (completely removing any human supervisor from onboard). It is unique as a commercial response to a mobility need, and in its longevity. This is a further signal of maturity in autonomous shuttle technology. EasyMile came out on top of a European tender process, undergoing a thorough technical, financial and legal assessment. 

Terhills Autonomous Shuttle

The shuttles will cover a 2.5 km route connecting the attractions of the Terhills Hotel, to the Terhills Resort and the future walking and cycling bridge over the large lake. They will initially run for 8 hours a day (with the ability to extend this), with the waiting time for passengers at the various stops a maximum of 10 minutes. The system can be expanded to 5 or 6 shuttles, with each stop served every 4 minutes during the busiest hours of the day. This will be thanks to a smart fleet management and booking tool developed by Ush. They are a Belgian company belonging to the Lab Box start-up studio supported by D'Ieteren Automotive, and have been part of all autonomous shuttles deployments on public roads in the country.

The fleet of driverless shuttles meets the site's need for efficient mobility. They will also replace the current, conventional electric bus on the site that suffers a low frequency, and isn't being used enough. The overall business case is expected to be competitive.

Tim De Ceunynck, Project Manager Mobility at LRM: “This project is unique thanks to two core ambitions: fully driverless and long-term. We will collect user data and feedback from users to substantiate the business case. We expect the system to be competitive with a classic manned bus. Around the summer of 2023, we will decide on the final outline for the transport system for a period of 10 years on the basis of all this information. The providers’ commitment to providing a schedule-bound transport system for such a long period of time is exceptional.

Terhills want to make it as comfortable as possible for tourists and guests to visit the vast site. Their smart mobility offer already consists of electric boats, e-steps, e-bikes, and electric golf carts. LRM, the investment company behind it, sees the addition of the self-driving shuttles as what it calls “the icing on the cake”. For them, it is an important investment. It is very atypical for the company to invest in innovation, but they forecast great added value, not only for Terhills but also for exploring a new area.


Terhills Autonomous Shuttle


Tom Vanham, General Manager LRM: “The Terhills site is one of LRM's strategic development projects. What was a desolate mining site a few decades ago has now become one of the most beautiful experience sites in Flanders, good for 1 million visitors a year. The site is comparable to a small town, with very diverse mobility challenges and transport flows. For us, the shuttle system is not just a short-lived demonstration project, but an essential part of a complex mobility puzzle.”

Benoit Perrin, General Manager EasyMile: “We are delighted to support Terhills in their need for an efficient, long-term transport solution on-site.  The longevity and commercial nature of this service is a real tipping point for the viability of autonomous shuttles, and mobility overall. It has the potential to put Terhills and LRM on the map not only in innovation, but also as a response to a real business case.”

About EasyMile
EasyMile is a leader in software and complete solutions for driverless goods and passenger transport. It partners with blue-chip manufacturers to autonomize their vehicles with award-winning technology built on safety-by-design, ready for deployment today, with clear client benefits.

Since 2014, the company has become known for quality delivery and real-world deployments. EasyMile’s proven technology has driven autonomously in 300+ locations in more than 30 countries, over 1, 000,000km.

With several mass operations around the world, EasyMile was the first to deploy fully driverless at Level 4 of autonomous driving, and the first to receive authorization to run at this level on public roads in Europe..

In 2021, EasyMile raised a 55 million Series B to scale commercially. Today, it is the number one provider of autonomous shuttles in the world, and has deployed the highest number at Level 4 of autonomous driving (completely removing any human supervizor onboard) on the market.

Global users of its autonomous tow tractor solution include BMW, Daimler, and other major automotive manufacturing plants and logistics centers in Europe and the United States. It has also served airports including Narita International in Japan, Schiphol in the Netherlands, and operates in a fleet at Changi Airport in Singapore. 

EasyMile has more than 250 employees in four locations (Toulouse, Berlin, Denver and Singapore), doubling its headcount every 2 years.
EasyMile: https://easymile.com/ 
About Terhills and LRM
Terhills is located on the former Eisden mining site in the Euregio region of Belgium. It covers ​​approximately 365 hectares in Dilsen-Stokkem and Maasmechelen, on the edge of the country’s only National Park. Shaped by its past as an industrial mining and gravel quarrying site, the environment today is characterized by lush fauna and flora, huge watercourses and unique sights from the spoil tips. The driving force of the site is the holiday resort that Terhills has developed in partnership with Center Parcs, which opened in the spring of 2021. Terhills NV is a subsidiary of the Limburg Investment Company LRM.
LRM is an investment company that mines and stimulates economic growth in Limburg. They provide a solid foundation so that companies and projects that create jobs in Limburg can grow. Its financial resources and expertise, together with the assets of Limburg, provide a unique breeding ground. 
Terhills: https://terhills.be/en/, LRM: https://www.lrm.be/en 

Media Contact 
Benieke Treverton
Head of Communications
+33 (0)7 62 83 13 44 - benieke.treverton@easymile.com

Version Française

EasyMile remporte un contrat long-terme de 4 millions d'euros pour le déploiement d'une flotte de navettes autonomes en Belgique

Terhills Autonomous Shuttle

Toulouse, 11 octobre 2022 - EasyMile, leader en matière de solutions de mobilité intelligentes et autonomes, a remporté un projet d'une valeur de 4 millions d'euros pour une flotte de navettes autonomes sur le site touristique belge de Terhills. Les navettes seront en service 7 jours sur 7, pendant une durée maximale de 10 ans. La société toulousaine est arrivée en tête d'un appel d'offres européen, après avoir été soumise à une évaluation technique, financière et juridique approfondie. 

Ce nouveau service comprend la commercialisation du système de transport automatisé complet, la validation des systèmes de sécurité, et une progression vers le niveau 4 de la conduite autonome (suppression totale de l’opérateur à bord). Le projet est doublement unique, car il constitue une réponse commerciale à un vrai besoin de mobilité, et de par sa longévité. C'est le signe d’un marché des navettes autonomes croissant et en demande pour répondre aux problématiques de mobilités.

Terhills Autonomous Shuttle

Les navettes couvriront un trajet de 2,5 km reliant l'hôtel Terhills, le Resort et la future passerelle piétonne et cyclable au-dessus du grand lac. Elles seront opérées initialement 8 heures par jour (avec possibilité d'extension), le temps d'attente des passagers aux différents arrêts étant de 10 minutes maximum. Le système pourra être étendu à 5 ou 6 navettes, ce qui permettra d’avoir une fréquence de passage plus élevée, toutes les 4 minutes, pendant les heures de pointe. Cela sera rendu possible, notamment grâce à un logiciel de gestion de flotte et de réservation via une application développée par Ush. Ush est une entreprise belge appartenant au studio de start-up Lab Box, soutenu par D'Ieteren Automotive, qui a participé à tous les déploiements de navettes autonomes sur voie publique dans le pays.

La flotte de navettes autonomes répond à un réel besoin de mobilité sur le site. Elles remplaceront l'actuel bus électrique conventionnel, dont la faible fréquence de passage est la principale cause d'une fréquentation en baisse. L'analyse de rentabilité globale devrait être compétitive.

Tim De Ceunynck, chef de projet Mobilité chez LRM : "Ce projet est unique en son genre grâce à deux ambitions fondamentales : le transport autonome et le long terme. Nous allons collecter des données et des retours d'utilisateurs pour étayer l'analyse de rentabilité. Nous nous attendons à ce que le système soit compétitif par rapport à un bus classique avec chauffeur. Aux alentours de l'été 2023, nous déciderons du contour définitif du système de transport pour une période de 10 ans sur la base de toutes ces informations. L'engagement des prestataires à fournir un système de transport à horaires fixes pendant une période aussi longue est exceptionnel."

Terhills veut rendre la visite du vaste site aussi confortable que possible pour les touristes et les invités. Leur offre de mobilité intelligente comprend déjà des bateaux électriques, des vélos électriques et des voiturettes électriques. LRM, la société d'investissement qui en est à l'origine, considère l'ajout des navettes autonomes comme "la cerise sur le gâteau". Pour eux, il s'agit d'un investissement important. Il est très atypique pour la société d'investir dans l'innovation, mais elle y voit une grande valeur ajoutée, non seulement pour Terhills, mais aussi pour la découverte de la région.

Terhills Autonomous Shuttle

Tom Vanham, directeur général de LRM : "Le site de Terhills est l'un des projets de développement stratégiques de LRM. Ce qui était un site minier à l’abandon il y a quelques décennies est maintenant devenu l'un des plus beaux sites touristiques de Flandre, qui accueille 1 million de visiteurs par an. Le site est comparable à une petite ville, avec des défis de mobilité et des flux de transport très divers. Pour nous, le système de navettes n'est pas seulement un projet de démonstration éphémère, mais un élément essentiel d'un puzzle de mobilité complexe."

Benoit Perrin, directeur général d'EasyMile : "Nous sommes ravis de soutenir Terhills dans son besoin d'une solution de transport efficace et long terme sur le site. La longévité et la nature commerciale de ce service constituent un véritable point de bascule pour la viabilité des navettes autonomes, et de la mobilité en général. Cela permettra, en plus de mettre l’accent sur l’aspect innovant, de faire de Terhills et LRM un véritable cas commercial."

À propos d'EasyMile
EasyMile est un leader en matière de logiciels et de solutions complètes pour la mobilité autonome. L’entreprise s'associe à des fabricants de premier ordre pour autonomiser leurs véhicules.

Depuis 2014, EasyMile a déployé sa technologie autonome dans plus de 300 endroits dans plus de 30 pays, sur plus de 1 millions de km.

Avec plusieurs opérations d’envergure à travers le monde, EasyMile a été la première entreprise à déployer des services totalement autonomes, au niveau 4 de la conduite autonome. C'est également le premier fournisseur de solutions pour véhicules autonomes à être certifié ISO 9001: 2015.

Les clients comprennent les principaux opérateurs de transport au monde, les autorités municipales, les aéroports, les entreprises, les parcs d'activités, les universités, les fabricants et les grands centres logistiques.

EasyMile compte près de 260 experts, dont le siège est à Toulouse (France) et des bureaux régionaux à Denver (États-Unis), Berlin (Allemagne) et Singapour.

Outre les deux fondateurs, le Président-fondateur Gilbert Gagnaire et l'administrateur Philippe Ligier, EasyMile bénéficie d'investisseurs qui sont également des partenaires techniques: Alstom et Continental. Ils sont rejoints par les actionnaires financiers: Bpifrance, Searchlight Capital, McWin et NextStage AM. Cette combinaison sans précédent fournit non seulement un financement solide, mais également une feuille de route technologique puissante.
EasyMile : https://easymile.com/ 
À propos de Terhills et de LRM
Terhills est situé sur l'ancien site minier d'Eisden dans la région de l'Euregio en Belgique. Il couvre environ 365 hectares à Dilsen-Stokkem et Maasmechelen, en bordure du seul parc national du pays. Façonné par son passé de site industriel d'exploitation minière et de carrière de gravier, l'environnement est caractérisé par une faune et une flore luxuriantes, d'immenses cours d'eau et des vues uniques depuis les terrils. La force motrice du site est le centre de vacances que Terhills a développé en partenariat avec Center Parcs, qui a ouvert au printemps 2021. Terhills NV est une filiale de la société d'investissement limbourgeoise LRM.
LRM est une société d'investissement qui stimule la croissance économique dans le Limbourg. Elle fournit une base solide pour que les entreprises et les projets qui créent des emplois dans le Limbourg puissent se développer. Ses ressources financières et son expertise, ainsi que les atouts du Limbourg, constituent un terreau unique. 
Terhills : https://terhills.be/en/, LRM : https://www.lrm.be/en 

Contact Presse
Lucas Yon
Chargé de Communication
+33 (0)6 99 25 92 07 - lucas.yon@easymile.com

German Version

EasyMile gewinnt langfristigen Vertrag für fahrerlose Shuttle Flotte an touristischem Hotspot

Autonomous shuttle Terhills

Toulouse, 11 October 2022 - EasyMile hat ein Projekt im Wert von 4 Millionen Euro für eine Flotte autonomer Shuttles am belgischen Touristenort Terhills gewonnen. Die Shuttles verkehren 7 Tage die Woche über bis zu 10 Jahre.

Der neue Service umfasst ein komplettes Transportsystem, ein validiertes Sicherheitskonzept und bringt den Fortschritt auf Level 4 des autonomen Fahrens auf die Straße (wobei Shuttles selbständig und fahrerlos fahren). Es ist einzigartig als kommerzielle Antwort auf ein Mobilitätsbedürfnis und in seiner Langlebigkeit. Das ist ein weiteres Reifesignal für die Nachfrage nach autonomen Shuttles. EasyMile ging aus einem europäischen Ausschreibungsverfahren als Sieger hervor und wurde einer gründlichen technischen, finanziellen und rechtlichen Bewertung unterzogen.

Die Shuttles werden eine 2,5 km lange Strecke zurücklegen, die die Attraktionen des Terhills Hotels mit dem Terhills Resort und der zukünftigen Wander- und Fahrradbrücke über den großen See verbindet. Sie verkehren zunächst 8 Stunden täglich (mit Verlängerungsmöglichkeit), die Wartezeit für die Fahrgäste an den verschiedenen Haltestellen beträgt maximal 10 Minuten. Das System kann auf 5 oder 6 Shuttles erweitert werden, wobei jede Haltestelle während der verkehrsreichsten Stunden des Tages alle 4 Minuten bedient wird. Dies wird einem von Ush entwickelten intelligenten Flottenmanagement- und Buchungstool zu verdanken sein. Ush ist ein belgisches Unternehmen, das zum Start-up-Studio Lab Box gehört, das von D'Ieteren Automotive unterstützt wird. Das Unternehmen war Teil aller autonomen Shuttle-Einsätze auf öffentlichen Straßen des Landes.

Autonomous shuttle Terhills

Die Flotte der fahrerlosen Shuttles erfüllt den Bedarf des Standorts nach effizienter Mobilität. Sie werden auch den aktuellen, konventionellen Elektrobus auf dem Gelände ersetzen, der  nicht ausreichend genutzt wird. Es wird erwartet, dass der Business Case für das Projekt insgesamt wettbewerbsfähig ist.

Tim De Ceunynck, Project Manager Mobility bei LRM: „Dieses Projekt ist dank zweier Kernziele einzigartig: vollständig fahrerlos und langfristig. Wir werden Benutzerdaten und Feedback von Benutzern sammeln, um den Business Case zu untermauern. Wir gehen davon aus, dass das System konkurrenzfähig sein wird mit einem klassischen bemannten Bus. Auf Basis all dieser Informationen werden wir etwa im Sommer 2023 über die endgültige Ausgestaltung des Verkehrssystems für einen Zeitraum von 10 Jahren entscheiden. Das Engagement der Anbieter, über einen so langen Zeitraum ein fahrplangebundenes Transportsystem bereitzustellen, ist außergewöhnlich.“

Terhills möchte es Touristen und Gästen so angenehm wie möglich machen, das weitläufige Gelände zu besuchen. Ihr Smart-Mobility-Angebot besteht bereits aus Elektrobooten, E-Steps, E-Bikes und Elektro-Golfcarts. LRM, die dahinterstehende Investmentgesellschaft, sieht in den selbstfahrenden Shuttles das, was sie als „Sahnehäubchen“ bezeichnet. Für sie ist es eine wichtige Investition. Es ist für das Unternehmen sehr untypisch, in Innovation zu investieren, aber es verspricht einen großen Mehrwert, nicht nur für Terhills, sondern auch für die Erkundung eines neuen Gebiets.

Autonomous shuttle Terhills

Tom Vanham, General Manager bei LRM: „Der Standort Terhills ist eines der strategischen Entwicklungsprojekte von LRM. Was vor ein paar Jahrzehnten ein verödeter Bergbaustandort war, ist heute einer der schönsten Erlebnisorte in Flandern, für gut 1 Million Besucher pro Jahr. Der Standort ist vergleichbar mit einer Kleinstadt, mit sehr unterschiedlichen Mobilitätsherausforderungen und Verkehrsströmen. Für uns ist das Shuttle-System nicht nur ein kurzlebiges Demonstrationsprojekt, sondern ein wesentlicher Bestandteil eines komplexen Mobilitätspuzzles.“ 

Benoit Perrin, General Manager bei EasyMile: „Wir freuen uns, Terhills bei seinem Bedarf an einer effizienten, langfristigen Transportlösung vor Ort zu unterstützen. Die Langlebigkeit und kommerzielle Natur dieses Dienstes ist ein echter Wendepunkt für die Rentabilität autonomer Shuttles und die Mobilität insgesamt. Es hat das Potenzial, Terhills und LRM nicht nur als Innovation bekannt zu machen, sondern auch eine Antwort für ein echtes Geschäftsmodell zu sein.“

Über EasyMile
EasyMile ist führend bei Software und Komplettlösungen für den fahrerlosen Waren- und Personentransport. Es arbeitet mit Blue-Chip-Herstellern zusammen, um ihre Fahrzeuge mit preisgekrönter Technologie zu autonomisieren, die auf Safety-by-Design basiert und heute einsatzbereit ist, mit klaren Kundenvorteilen.

Seit 2014 ist das Unternehmen für qualitativ hochwertige Bereitstellung und reale Einsätze bekannt. Die bewährte Technologie von EasyMile ist an über 300 Orten in mehr als 30 Ländern autonom gefahren, über 1.000.000 km.

Mit mehreren Masseneinsätzen auf der ganzen Welt war EasyMile das erste, das vollständig fahrerlos auf Level 4 des autonomen Fahrens eingesetzt wurde, und das erste, das die Genehmigung erhielt, auf öffentlichen Straßen in Europa auf diesem Level zu fahren.

Im Jahr 2021 sammelte EasyMile 55 Millionen in der Serie B, um kommerziell zu skalieren. Heute ist es der weltweit führende Anbieter von autonomen Shuttles und hat die meisten auf dem Markt auf Level 4 des autonomen Fahrens (ohne jegliche menschliche Aufsichtsperson an Bord) eingesetzt.

Zu den weltweiten Nutzern seiner autonomen Schlepperlösung gehören BMW, Daimler und andere große Automobilhersteller und Logistikzentren in Europa und den Vereinigten Staaten. Es hat auch Flughäfen wie Narita International in Japan und Schiphol in den Niederlanden angeflogen und ist in einer Flotte am Flughafen Changi in Singapur tätig.

EasyMile beschäftigt mehr als 250 Mitarbeiter an vier Standorten (Toulouse, Berlin, Denver und Singapur) und verdoppelt seine Mitarbeiterzahl alle zwei Jahre.

EasyMile: https://easymile.com/ 
Über Terhills und LRM
Terhills befindet sich auf dem ehemaligen Bergbaugelände Eisden in der Region Euregio in Belgien. Es umfasst etwa 365 Hektar in Dilsen-Stokkem und Maasmechelen, am Rande des einzigen Nationalparks des Landes. Geprägt von seiner Vergangenheit als industrieller Bergbau- und Kiesabbaustandort, ist die Umgebung heute geprägt von einer üppigen Fauna und Flora, riesigen Wasserläufen und einzigartigen Sehenswürdigkeiten von den Abraumhalden. Die treibende Kraft des Standorts ist das Ferienresort, das Terhills in Partnerschaft mit Center Parcs entwickelt hat und das im Frühjahr 2021 eröffnet wurde. Terhills NV ist eine Tochtergesellschaft der Limburger Investmentgesellschaft LRM.
LRM ist eine Investmentgesellschaft, die das Wirtschaftswachstum in Limburg fördert. Sie bieten eine solide Grundlage, damit Unternehmen und Projekte, die Arbeitsplätze in Limburg schaffen, wachsen können. Seine finanziellen Ressourcen und sein Know-how bilden zusammen mit den Vermögenswerten von Limburg einen einzigartigen Nährboden.
Terhills: https://terhills.be/en/, LRM: https://www.lrm.be/en

Media Contact 
Benieke Treverton
Head of Communications
+33 (0)7 62 83 13 44 - benieke.treverton@easymile.com