Large autonomous, on-demand public transport service launches in Germany

14 September, 2022, Kelheim, Germany
Written by KelRide
On-demand booking starts today in one of the largest public transport fleets in Germany to pair autonomous and conventional vehicles.

The on-demand service "KEXI" (Kelheim Express Individuell) is advancing the weatherproof and dynamic use of autonomous vehicles in public transport. The German Federal Ministry of Digital Affairs and Transport (BMDV) is funding the project, which will run until the end of 2023, with 10.5 million euros.

14 September, 2022, Kelheim, Germany - In the Kelheim district north of Munich, passengers will be able to book autonomous on-demand vehicles in a mixed fleet as part of the public transport system for the first time starting today. It is one of the largest public transport projects in Germany to pair autonomous and conventional vehicles. The ultimate goal of the project is to enable autonomous vehicles to operate in all weather conditions.

On-demand rides 

Following the launch of the KEXI public on-demand service last summer with conventional vehicles, this second phase allows customers to book a ride in one of the two EZ10 autonomous electric vehicles included in the fleet  via the KEXI mobile app. They are part of a purpose-built hub for autonomous vehicles that has space for five shuttles with the fleet set to expand in 2023.

The autonomous service will be offered Monday through Friday from 9 a.m. to 4 p.m. between Donaupark, Old Town and the Pflegerspitz parking lot. The service connects the old town of Kelheim with the Donaupark commercial area and serves a road network of almost 14 km in length. The vehicles will travel at a maximum speed of 20 km/h. Rides in the autonomous vehicles will be free. 

Initiative at scale

Interest in the use of autonomous public transportation continues to grow in Germany. The legal framework for autonomous driving was established in the middle of this year, and the region is also home to some of the most established ecosystems in the industry in Europe. The KelRide project is one of a handful of initiatives of this scale with a range of partners, including autonomous vehicle technology company EasyMile, the district of Kelheim, TransitTech software provider Via, consultancy P3 Group, TÜV Rheinland and the Technical University of Berlin. 

Advancing all-weather capability

Previous autonomous services in Germany have operated on a fixed route, whereas the innovative technology of the KEXI service makes it possible to route autonomous vehicles dynamically in real time. In addition, adverse weather conditions such as heavy snowfall, rain or fog still limit driverless mobility solutions to date. KelRide is also addressing this challenge for autonomous driving: using existing sensor technology and vehicle control software as well as intelligent fleet management, the aim is to achieve all-weather capability in typical Central European weather conditions. Today's launch is the first of two steps toward introducing "weather-proof" autonomous vehicles by summer 2023.

High-tech integration

For example, KelRide is driving high-tech integration between individual software solutions to enable autonomous vehicle operation, booking, route planning and passenger/vehicle assignment to create seamless intermodal connections. The Kelheim district supports the development and implementation of the project in conjunction with local goals for the region, including the optimization of public transport. This means the introduction of new and attractive transport services that reduce the use of private cars and expand access to public transport.

Strong partnerships

The implementation is in the hands of the management consultancy P3 automotive, among others, which uses its competencies in the areas of project and product management as well as cost analysis to ensure an on-time process and sustainable project success. P3's expertise also helps to calculate the business case as well as to develop the blueprint for other municipalities. Finally, P3 prepares the scaling process of the KelRide idea beyond the original Kelheim service area. "As one of the founding fathers of the KelRide product vision, we are happy to see our product growing and becoming reality step by step. As project leaders, we are happy to now reach a milestone in terms of time, budget, and scope. We are excited about the start of the mixed fleet and have our sights firmly set on the finish line," says Marco Dargel, Partner for Autonomous Driving at P3.

The Department of Traffic Systems Planning and Traffic Telematics at the Technical University of Berlin is also involved. The event-based traffic simulation software MATSim (Multi-Agent Transport Simulation) is used to simulate mobility behavior in the Kelheim district, and models are used to study the effects of autonomous service. In this way, the future demand for the autonomous shuttles in different service areas can be estimated.

Via's software optimizes shared ride booking, routing, passenger and vehicle assignment, customer experience and fleet management. Via's software also enables intermodal trips, so passengers can see - and book - multiple modes of transport across the public transport network in Kelheim and beyond. Via has extensive experience deploying the technology platform globally to integrate autonomous vehicles into on-demand public transportation networks. "We are pleased to work with our partners to implement this unique and innovative project in Germany on Via's technology platform. It is a beacon for other municipalities and introduces flexible and efficient autonomous solutions as the new generation of public transport services," said Jan Luedtke, Via's Managing Director Germany. "It is especially beneficial for municipalities in rural areas. Autonomous on-demand solutions in the context of public transport represent a great opportunity to radically improve access to mobility and ensure connectivity," he adds.

To operate autonomous vehicles as part of the KelRide project, Via and EasyMile have developed a technical integration of all interfaces that allows passengers to easily book their rides through Via's mobile app. Technology provider and consortium leader EasyMile is contributing its EZ10 shuttles and expertise in autonomous driving platforms to the project. "This is another important milestone for EasyMile," said Arwed Schmidt, Director Strategic Initiatives - Passenger Transportation at EasyMile. "It makes me proud to see our technology in public use, leveraging effective mobility analytics and operating in a mixed fleet approved by TÜV Rheinland. This is a clear path to large-scale deployment of safe autonomous technology in Germany and worldwide."

Finally, TÜV Rheinland is researching and testing methods and procedures for the testability of the highly automated system, conducting all tests required for the planned road approval, including risk analyses of the operating areas, and supporting communication with the approval authorities. "Since the motto Vision Zero is our program, we are happy to contribute our many years of experience with highly automated systems and our growing expertise within AI applications to forward-looking projects such as the KelRide project," says Dr.-Ing. Michael Fübi, CEO of TÜV Rheinland AG.

Further information on the KelRide project can be found at


EasyMIle media contact:

Benieke Treverton

+33 (0)7 62 83 13 44


KelRide lance son service de transport public autonome et à la demande


Le service à la demande « KEXI » (Kelheim Express Individuell) fait progresser la résistance aux intempéries des véhicules autonomes, et leur utilisation dynamique dans les réseaux de transport public. Le projet, qui se déroulera jusqu’à fin 2023, est financé par le ministère fédéral des Transports et du Numérique allemand (Bundesministerium für Verkehr und Digitales - BMVI) à hauteur de 10,5 millions d’euros.

Le 14 septembre 2022 (Kelheim, Allemagne) - Dans la ville de Kelheim, au nord de Munich, les usagers peuvent désormais réserver des voyages à bord de véhicules autonomes à la demande, intégrés à une flotte mixte de véhicules de transport public. Il s’agit d’un des plus gros projets de transport public d’Allemagne qui combine véhicules autonomes et véhicules conventionnels. Son objectif final est de permettre aux véhicules autonomes de circuler par tous les temps.

Trajets à la demande

Après le lancement du service de transport public à la demande KEXI l’été dernier avec des véhicules conventionnels, la deuxième phase du projet KelRide permet désormais aux usagers de réserver un trajet dans l’un des deux véhicules électriques et autonomes EZ10 sur l’application mobile KEXI. La solution est prévue pour cinq véhicules, en prévision de l’agrandissement de la flotte en 2023.

Le service autonome est disponible du lundi au vendredi de 9 h à 16 h, entre Donaupark, la vieille ville, et le parking Pflegerspitz. Il relie la vieille ville de Kelheim à la zone commerciale de Donaupark, couvrant une distance proche des 14 km. Les véhicules circulent à une vitesse maximale de 20 km/h et les trajets à leur bord sont gratuits.

Initiative à l'échelle

L’intérêt pour l’utilisation des véhicules autonomes dans les transports publics ne cesse de croître en Allemagne. Le cadre juridique pour la conduite autonome a été fixé en milieu d’année et le pays accueille certains des écosystèmes les plus établis de l’industrie en Europe. Le projet KelRide fait partie d’une poignée d’initiatives à cette échelle, et réunit un grand nombre de partenaires, parmi lesquels l’entreprise de solutions de mobilité intelligente EasyMile, la ville de Kelheim, le fournisseur de logiciels de TransitTech Via, le consultant en gestion P3 Group, TÜV Rheinland, et l’Université technique de Berlin.

Avancer les capabilités dans toutes les conditions

Jusqu’ici, les services autonomes disponibles en Allemagne opéraient sur un trajet fixe. Le service KEXI utilise quant à lui une technologie innovante permettant aux trajectoires des véhicules d’évoluer en temps réel. Aujourd’hui, les mauvaises conditions météorologiques, telles que les fortes chutes de neige, de pluie, et le brouillard, limitent également les solutions de mobilité sans conducteur. KelRide se penche également sur ce problème et entend parvenir à la mise en service de véhicules capables de circuler sous toutes les conditions météorologiques d’un climat classique d’Europe Centrale, grâce à l’utilisation de capteurs existants, combinés à des solutions logicielles de contrôle de véhicule et de gestion de flotte intelligente. Ce lancement est la première des deux étapes du programme visant à proposer des véhicules à l’épreuve de toutes les conditions météorologiques dès l’été 2023.

Technologie de pointe

Le projet KelRide permet l’intégration de solutions logicielles jusqu’ici indépendantes, afin d’opérer les véhicules autonomes, de gérer la réservation, la trajectoire et l’assignation des passagers de chaque véhicule, et de proposer une expérience de transport intermodal fluide. La ville de Kelheim soutient le développement et la mise en place de ce projet, qui fait écho aux objectifs de la région, notamment concernant l’optimisation des transports publics. Ces objectifs impliquent la mise en place de nouvelles offres de transport attractives, dans le but de réduire l’usage de la voiture individuelle et d’étendre l’accès aux transports publics.

Des partenariats forts

La mise en place du projet est notamment assurée par la division automobile du consultant en gestion P3 Group, qui met à profit ses compétences en gestion de projet et de produit, ainsi qu’en analyse de coûts pour assurer le respect des délais et un succès durable du projet. L’expertise de P3 est également requise pour le calcul de l’analyse de rentabilité, ainsi que pour le développement du concept d’utilisation qui servira de base à d’autres municipalités. Enfin, P3 prépare la propagation de l’idée du projet KelRide au-delà de la zone de service initiale de Kelheim. « En tant que membre fondateur de la vision du projet KelRide, nous sommes heureux de voir notre produit se développer petit à petit et devenir réalité. En tant que chefs de projet, nous sommes heureux d’atteindre ce deuxième jalon dans le respect des délais, du budget et des objectifs. Nous sommes enthousiasmés par le lancement de cette flotte mixte et nous gardons les yeux rivés sur la ligne d’arrivée. » indique Marco Dargel, associé de P3 et responsable du secteur Conduite autonome.

Le département Planification des systèmes de transport et télématique des transports de l’Université technique de Berlin est également impliqué. En simulant les comportements de mobilité à Kelheim à l’aide du simulateur de trafic routier MATSim, et en utilisant des modèles pour étudier les effets d’un service de transport autonome, ils estiment la future demande des navettes autonomes dans diverses zones du service.

Le logiciel de Via optimise la réservation de transport partagé, la trajectoire des véhicules, l’affectation des véhicules et des passagers, l’expérience des usagers et la gestion de flotte. Il gère également les transferts intermodaux, ce qui permet aux passagers de voir et de réserver les différents moyens de transport disponibles dans l’ensemble du réseau de transport public de Kelheim et au-delà. Via dispose d’une grande expérience dans l’intégration de véhicules autonomes dans des réseaux de transport public à la demande à travers le monde grâce à sa plateforme technologique. « Nous sommes ravis de construire ce projet unique et innovant en Allemagne avec nos partenaires et en nous appuyant sur la plateforme technologique de Via. Ce projet est un exemple pour d’autres communes et présente des solutions de mobilité autonome flexible et efficace comme étant la nouvelle génération d’offres de transport public. » explique Jan Luedtke, directeur général de Via Allemagne. Il ajoute : « Cette approche est particulièrement bénéfique aux communes rurales. L’intégration de solutions autonomes et à la demande dans les réseaux de transport public représente une opportunité énorme d’améliorer radicalement l’accès à la mobilité et d’assurer la connexion entre les différents systèmes. »

Afin de permettre la circulation des véhicules au cours du projet KelRide, Via et EasyMile ont procédé à l’intégration technique de toutes les interfaces qui permettent aux usagers de réserver leur trajet sur l’application mobile de Via. Le fournisseur de technologie EasyMile met à disposition du projet ses navettes EZ10 ainsi que son expertise en plateformes de conduite autonome. 

« C’est une nouvelle étape importante pour EasyMile » indique Arwed Schmidt, directeur Initiatives stratégiques - Transport des passagers chez EasyMile. « Je suis fier de voir notre technologie disponible à l’usage public au sein d’une flotte mixte, tirant profit d’analyses de mobilité efficaces, et validée et approuvée par TÜV Rheinland. Cela ouvre la voie à l’adoption à grande échelle d’une technologie autonome sûre, à la fois en Allemagne et dans le monde entier. »

Enfin, TÜV Rheinland procède à des recherches et des tests sur des méthodes et procédures de testabilité du système hautement automatisé. Ils procèdent également à tous les tests nécessaires à l’obtention des autorisations de circuler, y compris les analyses de risque des zones de circulation, et assurent la communication avec les autorités. « Nous sommes heureux de mettre à profit nos nombreuses années d’expérience en systèmes hautement automatisés, ainsi que notre expertise grandissante en applications de l’intelligence artificielle dans des projets tournés vers l’avenir tel que le projet KelRide, en accord avec notre programme Vision Zero. », explique Michael Fübi, PDG de TÜV Rheinland. 

Plus d’informations sur le projet KelRide sont disponibles en allemand ou en anglais sur


KelRide führt autonomen, bedarfsgesteuerten ÖPNV-Service ein


Der On-Demand-Dienst "KEXI" (Kelheim Express Individuell) treibt den wetterfesten und dynamischen Einsatz autonomer Fahrzeuge im ÖPNV voran. Das Bundesministerium für Digitales und Verkehr (BMDV) fördert das Projekt mit einer Laufzeit bis Ende 2023 mit 10,5 Millionen Euro.

14. September 2022 (Kelheim, Deutschland) - Im Landkreis Kelheim nördlich von München können Fahrgäste ab heute erstmals autonome On-Demand-Fahrzeuge in einer gemischten Flotte als Teil des öffentlichen Nahverkehrs buchen. Das Projekt KelRide geht damit in seine zweite Phase. Es ist eines der größeren ÖPNV-Projekte in Deutschland, bei dem autonome und konventionelle Fahrzeuge gepaart werden. Ziel des Projekts ist es, einen Betrieb der autonomen Fahrzeuge unter allen Wetterbedingungen zu ermöglichen.

Nach dem Start des öffentlichen On-Demand-Dienstes KEXI im vergangenen Sommer ermöglicht es die zweite Phase den KEXI-Kunden, über die KEXI-Mobil-App eine Fahrt mit einem der beiden autonomen Elektrofahrzeuge EZ10 zu buchen. Ein eigens für den Betrieb errichteter Hub für autonome Fahrzeuge bietet Platz für fünf Shuttles, da die Flotte im Rahmen des Projektvorhabens im Jahr 2023 erweitert werden soll.

Der autonome Service wird von Montag bis Freitag von 09:00 bis 16:00 Uhr im Donaupark, in der Altstadt und am Pflegerspitz-Parkplatz angeboten. Der Service soll die Altstadt von Kelheim mit dem Gewerbegebiet "Donaupark" verbinden und ein Straßennetz von fast 14 km Länge bedienen. Die Fahrzeuge werden mit einer Höchstgeschwindigkeit von 20 km/h fahren und einen Sicherheitsoperator an Bord haben, der jederzeit per Tablet eingreifen kann. Die Fahrten in den autonomen Fahrzeugen werden kostenlos sein. 

Das Interesse an der Nutzung von autonomen öffentlichen Verkehrsmitteln wächst in Deutschland weiter. Mitte dieses Jahres wurde der Rechtsrahmen für autonomes Fahren geschaffen, außerdem sind einige der etabliertesten Ökosysteme der Branche in Europa in der Region zu Hause. Das Projekt KelRide ist eine der wenigen Initiativen dieser Größenordnung mit einer Reihe an Partnern, darunter das Unternehmen für autonome Fahrzeugtechnologie EasyMile, der Landkreis Kelheim, der TransitTech-Softwareanbieter Via, die Unternehmensberatung P3 Group, der TÜV Rheinland und die Technische Universität Berlin. 

Bisherige autonome Dienste in Deutschland werden oft auf einer festen Route betrieben, wohingegen es die innovative Technologie des KEXI-Service möglich macht, autonome Fahrzeuge dynamisch in Echtzeit zu routen. Zudem schränken ungünstige Wetterbedingungen wie starker Schneefall, Regen oder Nebel fahrerlose Mobilitätslösungen bislang noch ein. Auch dieser Herausforderung für das autonome Fahren widmet sich KelRide: Unter Einsatz bestehender Sensortechnologie und Fahrzeugsteuerungssoftware sowie eines intelligenten Flottenmanagements soll eine Allwettertauglichkeit bei typischen mitteleuropäischen Wetterbedingungen erreicht werden. Der heutige Start ist der erste von zwei Schritten zur Einführung "wetterfester" autonomer Fahrzeuge bis zum Sommer 2023.

So treibt KelRide die hochtechnologische Integration zwischen einzelnen Softwarelösungen voran, um Betrieb autonomer Fahrzeuge, Buchung, Routenplanung und Zuweisung von Fahrgästen und Fahrzeugen zu ermöglichen und so nahtlose intermodale Verbindungen zu schaffen. 

Der Landkreis Kelheim unterstützt die Entwicklung und Umsetzung des Projekts in Verbindung mit den lokalen Zielen für die Region, einschließlich der Optimierung des öffentlichen Nahverkehrs. Dies bedeutet die Einführung neuer und attraktiver Verkehrsangebote, die die Nutzung von privaten PKW reduzieren und den Zugang zum öffentlichen Verkehr erweitern.

Die Umsetzung liegt unter anderem in den Händen der Unternehmensberatung P3 automotive, die ihre Kompetenzen in den Bereichen Projekt- und Produktmanagement sowie Kostenanalyse einsetzt, um einen termingerechten Ablauf und nachhaltigen Projekterfolg zu gewährleisten. Die Expertise von P3 hilft auch bei der Berechnung des Business Cases sowie bei der Entwicklung der Blaupause für andere Kommunen. Nicht zuletzt bereitet P3 den Skalierungsprozess der der KelRide-Idee über das ursprüngliche Kelheimer Versorgungsgebiet hinaus vor. "Als einer der Gründerväter der KelRide-Produktvision freuen wir uns, dass unser Produkt wächst und Schritt für Schritt Realität wird. Als Projektleiter sind wir glücklich darüber, jetzt einen Meilenstein in Bezug auf Zeit, Budget und Umfang zu erreichen. Wir freuen uns über den er Start der gemischten Flotte und haben die Ziellinie fest im Blick", sagt Marco Dargel, Partner für den Bereich Autonomes Fahren bei P3.

Beteiligt ist auch das Fachgebiet Verkehrssystemplanung und Verkehrstelematik der Technischen Universität Berlin. Mit der ereignisbasierten Verkehrssimulationssoftware MATSim (Multi-Agent Transport Simulation) wird das Mobilitätsverhalten im Landkreis Kelheim simuliert und mit Hilfe von Modellen die Auswirkungen des autonomen Dienstes untersucht. So kann die zukünftige Nachfrage nach den autonomen Shuttles in verschiedenen Bedienungsgebieten abgeschätzt werden.

Die Software von Via optimiert die Buchung von geteilten Fahrten, das Routing, die Zuweisung von Fahrgästen und Fahrzeugen, das Kundenerlebnis und das Flottenmanagement. Via’s Software ermöglicht auch intermodale Fahrten, so dass Fahrgäste mehrere Verkehrsmittel im gesamten ÖPNV-Netz in Kelheim und darüber hinaus angezeigt bekommen - und buchen können. Via verfügt über umfangreiche Erfahrungen beim weltweiten Einsatz der Technologieplattform zur Integration autonomer Fahrzeuge in öffentliche On-Demand-Verkehrsnetze. "Wir freuen uns, gemeinsam mit unseren Partnern dieses einzigartige und innovative Projekt in Deutschland auf der Technologieplattform von Via umzusetzen. Es ist ein Leuchtturm für andere Kommunen und führt flexible und effiziente autonome Lösungen als die neue Generation von ÖPNV-Angeboten ein", sagt Jan Luedtke, Via's Geschäftsführer Deutschland. "Es ist besonders für Kommunen im ländlichen Raum von Vorteil. Autonome On-Demand-Lösungen im Rahmen des ÖPNV stellen eine große Chance dar, den Zugang zur Mobilität radikal zu verbessern und die Anbindung zu gewährleisten", fügt er hinzu.

Um autonome Fahrzeuge im Rahmen des Projekts KelRide zu betreiben, haben Via und EasyMile eine technische Integration aller Schnittstellen entwickelt, die es den Fahrgästen ermöglicht, ihre Fahrten einfach über die mobile App von Via zu buchen. Der Technologieanbieter und Konsortialführer EasyMile bringt seine EZ10-Shuttles sowie sein Fachwissen über autonome Fahrplattformen in das Projekt ein. „Dies ist ein weiterer wichtiger Meilenstein für EasyMile", sagt Arwed Schmidt, Direktor Strategic Initiatives - Passenger Transportation bei EasyMile. "Es macht mich stolz, unsere Technologie im öffentlichen Einsatz zu sehen, die effektive Mobilitätsanalysen nutzt und die in einer gemischten und vom TÜV Rheinland zugelassen Flotte betrieben wird. Dies ist ein klarer Weg zur großflächigen Einführung von sicherer autonomer Technologie in Deutschland und weltweit."

Schließlich erforscht und erprobt TÜV Rheinland Methoden und Verfahren zur Prüfbarkeit des hochautomatisierten Systems, führt alle für die geplante Straßenzulassung erforderlichen Tests einschließlich Risikoanalysen der Betriebsbereiche durch und unterstützt die Kommunikation mit den Zulassungsbehörden. „Da für uns das Motto Vision Zero Programm ist, bringen wir gerne unsere langjährige Erfahrung mit hochautomatisierten Systemen und die wachsende Kompetenz innerhalb von KI-Anwendungen in zukunftsweisende Vorhaben wie das Projekt KelRide ein", sagt Dr.-Ing. Michael Fübi, Vorstandsvorsitzender der TÜV Rheinland AG.

Weitere Informationen zum Projekt KelRide sind auf zu finden.