GreenTEC and EasyMile Bring Level 4 Autonomous Driving to Germany

Wednesday 28th October 2020 - Berlin, Germany
Photo Credit: Storyfischer
Written by EasyMile & GreenTEC
Germany has reached a major milestone in autonomous driving. On a private site in Schleswig-Holstein, EasyMile’s technology is driving the nation’s first level 4 fully automated operation with partner GreenTEC.

German and French Versions below.

Berlin, Germany - 28 October, 2020 - EasyMile and GreenTEC Campus are making the move to completely driverless operation, without an attendant on board. It is another major step for autonomous driving in Germany: the first Society of Automotive Engineers (SAE) level 4 autonomous driving operation in the country, on a closed site.

Innovation in Germany’s ‘Green Valley’

The autonomous shuttle called “EMil” has been operating on the GreenTEC campus in northern Germany for two years. Preparations for the move to level 4 operations were made in the last six months in collaboration with project partners including EurA AG. 

“We strive to be highly innovative, but also sustainable and green in our ‘Green Valley’. We are therefore proud that we were able to bring this milestone to the north,” says Marten Jensen, Managing Director of the GreenTEC Campus.

Schleswig-Holstein is the northernmost state in Germany. It lies between the North- and Baltic Seas, and is closely connected to nature preservation.

EMil is now driving autonomously on the grounds of the innovation campus, which houses a total of 30 companies from the field of renewable energies. It follows a 2.5 km route transporting employees and visitors along 4 stops at speeds of up to 15 km/h. EMil has moved thousands of people and covered 5500 kilometers since 2018.

On the GreenTEC campus, everything revolves around green mobility, which is why the use of an autonomous electric shuttle was appealing, says Jensen. The main aim of the project is to test autonomous driving in rural areas in order to secure the mobility offer in the long term. Localization technologies in autonomous vehicles that work even with a weak network structure are crucial for a mobility service in the region. In addition, research is being carried out on the use of renewable energies: "Due to our unique location at the sea, wind energy is our main drive, the EZ10 is operated on campus with wind fuel from our wind turbines - it couldn't be any more sustainable!", Jensen continues.

EZ10 on GreenTEC Campus powered with Wind Energy
Photo Credit: Storyfischer


 Fully driverless at level 4 on a closed site

EMil orients to its surroundings, with lidars and cameras recognizing any obstacles. GPS and powerful data fusion algorithms process the information and allow the shuttle to navigate on a preprogrammed map with millimeter level accuracy, even without existing infrastructure.

EasyMile EZ10 Technology
Photo Credit: EasyMile

 The vehicle is also monitored by technology provider EasyMile, as well as the GreenTEC campus. Service attendants, who previously rode in the vehicle, now monitor the functions from outside and can intervene at any time.

The shuttle, that doesn’t even have a steering wheel, is well received. “EMil is the perfect door opener for a dialogue with the passengers. As the shuttle drives calmly and smoothly, it gives passengers a good feeling. In the end, everyone is won over,” as Project Manager Marco Kalkhorst sums up.

The fully automated operation was preceded by a complex test process, part of EasyMile’s process-based and certified safety standards of EasyMile. “Safety is at the core of autonomous driving, so the safety protocols were of extreme importance. With the Level 4 operation we are breaking new ground but with EasyMile we have a strong partner with a lot of experience at hand. We felt safe and supported at all times”, recalls Kalkhorst.

Autonomous Driving on German Roads - For the first time fully automated on private site

The deployment is a major step for autonomous driving in Germany with the federal government announcing it would introduce a law to regulate the operation of level 4 autonomous vehicles on public roads this year.

Because highly automated or autonomously driven vehicles only allowed on private sites without a safety operator on board until the law comes into effect, it is the perfect segue.

Marten Jensen from the GreenTEC Campus is confident about the future: “Clean vehicles must also be intelligent and connected. Therefore, for us, E- and A-mobility only go together. EMil is more than just a people mover, he could also fulfill other uses like delivering parcels or even green electricity to households at night. That is our vision of intelligent mobility. With EasyMile as your partner, this can be tested in real-world situations. "

Milestone for Technology Company EasyMile

For the technology company with the most widely-used autonomous shuttles in the world, this German deployment is concrete for the next level on the way to autonomous mobility.

With the growing use of the EZ10 as an SAE level 4 service on private sites, EasyMile is consolidating the marketability of its product range for the autonomous mobility of tomorrow. 

The fully automated operation in northern Germany adds another use case to the company's growing portfolio, which has been able to implement similar level 4 deployments in Europe and the United States over the past two years. A similar operation will also take place this month in Germany’s northern neighbour: on an industrial site in Herøya, Norway, an EZ10 will also provide autonomous level 4 transport.

This solidifies EasyMile’s leadership position in level 4 operations on closed sites.

“The deployment on the GreenTEC campus offers ideal conditions for testing autonomous driving on public roads. This brings us a big step forward in the development of an autonomous solution for public spaces. Appropriate legislation is now required to make autonomous driving become reality in Germany and Europe. This is a very exciting time for EasyMile, we look to the future with great anticipation,” said Benedikt Sperling, Managing Director DACH & Eastern Europe at EasyMile.

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Franca Trippler
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German Version

GreenTEC und EasyMile bringen Level 4 Autonomes Fahren nach Deutschland 

Berlin, Deutschland - 28 Oktober 2020 - Deutschland erreicht ersten Meilenstein auf dem Weg zum autonomen Fahren. In Schleswig-Holstein realisiert EasyMile den ersten SAE-Level 4 vollautomatisierten Fahrbetrieb in Deutschland in Partnerschaft mit GreenTEC Campus.

EasyMile und GreenTEC Campus schalten feierlich auf einen völlig fahrerlosen Betrieb um, ohne Begleiter an Bord. Damit gehen die Unternehmen einen weiteren entscheidenden Schritt auf Weg zum autonomen Fahren in Deutschland: Es ist der erste SAE-Level 4 autonome Fahrbetrieb auf einem geschlossenen Areal in Deutschland. 

Seit gut zwei Jahren fährt der autonome Bus EMil auf dem GreenTEC Campus in Norddeutschland, im letzten halben Jahr begannen die Vorbereitungen für den fahrerlosen Level 4 Shuttle Betrieb auf dem Betriebsgelände in Absprache mit allen Projektpartnern wie der EurA AG. “Wir achten sehr darauf, hoch innovativ zu sein, aber auch nachhaltig und grün in unserem ‘Green Valley’ Schleswig-Holstein. Daher sind wir stolz, dass wir diesen Meilenstein in den Norden holen konnten,” sagt Marten Jensen, Managing Director des GreenTEC Campus.

EMil fährt nun autonom auf dem Gelände des Innovationscampus, der insgesamt 30 Firmen aus dem Bereich der erneuerbaren Energien beherbergt. Dort fährt das Shuttle auf einer 2,5 km langen Strecke und befördert Mitarbeiter und Besucher über 4 Haltestellen und mit einer Höchstgeschwindigkeit von 15 km/h über das weitläufige Gelände. Seit seinem ersten Einsatz 2018 hat EMil schon tausende Menschen bewegt und bisher 5500 Kilometer zurückgelegt.

Auf dem GreenTEC Campus dreht sich alles um grüne Mobilität, daher war der Einsatz eines autonomen Elektro-Shuttles reizvoll, so Jensen. In dem Projekt geht es vor allem darum, autonomes Fahren im ländlichen Raum zu erproben, um das Mobilitätsangebot langfristig zu sichern. Lokalisierungstechnologien in autonomen Fahrzeugen, die auch bei schwacher Netzstruktur funktionieren, sind für einen Mobilitätsservice in der Region entscheidend. Zudem wird an der Verwendung erneuerbare Energien geforscht: “Durch die einzigartige Lage ist Windenergie unser Hauptantrieb, der EZ10 wird auf dem Campus mit Windkraftstoff von unseren Windrädern betrieben - nachhaltiger geht’s nicht!”, erzählt Jensen weiter.

EMil - autonom unterwegs

Das Fahrzeug orientiert sich an seiner Umgebung, dabei erkennen Lidare und Kameras Hindernisse, die sich in der Umgebung des Fahrzeugs befinden. GPS und leistungsstarke Datenfusionsalgorithmen verarbeiten die Informationen und erlauben dem Shuttle auf einer vorprogrammierten Karte millimetergenau zu navigieren, auch ohne bestehende Infrastruktur.

Das Fahrzeug wird zusätzlich in der Zentrale des Technologieunternehmens EasyMile, als auch in der Zentrale des GreenTEC Campus überwacht. Service Begleiter, die bisher im Fahrzeug mitgefahren sind, überwachen die Funktionen nun von außerhalb und können jederzeit in das Geschehen eingreifen. 

Das Shuttle, das übrigens kein Lenkrad besitzt, kommt bei allen Gästen gut an. “EMil ist der perfekte Türöffner für einen Dialog mit den Fahrgästen. Weil das Shuttle ruhig und gleichmäßig fährt, gibt es den Fahrgästen ein gutes Gefühl. Am Ende sind immer alle überzeugt,” fasst Marco Kalkhorst, Projekt Manager, zusammen.

Dem vollautomatisierten Betrieb ist ein komplexer Prüfprozess vorausgegangen, der Teil der prozessbasierten und zertifizierten Sicherheitsstandards von EasyMile ist, bevor der Level 4 Betrieb genehmigt wurde. “Sicherheit ist das A und O beim autonomen Fahren, die Sicherheitsprotokolle waren daher von extremer Wichtigkeit. Mit dem Level 4 Betrieb betreten wir alle Neuland und haben mit EasyMile einen starken Partner mit viel Erfahrung an der Hand. Wir haben uns zu jederzeit sicher und gut betreut gefühlt - eine tolle Erfahrung!”, erinnert sich Kalkhorst.

Autonomes Fahren auf deutschen Straßen - Erstmals vollautomatisiert auf Privatgelände

Nach derzeitiger Rechtslage dürfen hochautomatisiert oder autonom fahrende Fahrzeuge nur auf Privatgelände ohne Begleiter fahren, da dort die Straßenverkehrsordnung nicht gilt. Die deutsche Bundesregierung kündigte an, noch in diesem Jahr ein Gesetz auf den Weg zu bringen, das den Betrieb von Level 4 autonomen Fahrzeugen auf öffentlichen Straßen regeln soll. 

Marten Jensen vom GreenTEC Campus blickt zuversichtlich in die Zukunft: “Saubere Fahrzeuge müssen auch intelligent und vernetzt sein. Daher geht für uns E- und A- Mobilität nur zusammen. EMil ist dabei mehr als nur Peoplemover, sondern könnte auch weiteren Nutzen erfüllen, z.B. Nachts Pakete oder sogar grünen Strom an Haushalte liefern. Das ist unsere Vision einer intelligenten Mobilität. Mit EasyMile als Partner lässt sich das realitätsnah testen.”

Meilenstein für Technologieunternehmen EasyMile

Das Technologieunternehmen mit den meist eingesetzten autonomen Shuttles weltweit erreicht nun die nächste Stufe auf dem Weg zur autonomen Mobilität. 

Mit dem Einsatz des EZ10 als SAE-Level 4 Service auf Privatgelände festigt EasyMile die Marktfähigkeit seiner Produktpalette für eine autonome Mobilität von morgen. Der vollautomatisierte Betrieb in Norddeutschland fügt einen weiteren Use Case dem wachsenden Portfolio des Unternehmens hinzu, das in den letzten zwei Jahren ähnliche Level 4 Einsätze in Frankreich und den Vereinigten Staaten umsetzen konnte. Noch im Oktober erfolgt ein ähnlicher Einsatz im hohen Norden: Auf einem Industriegelände in Herøya, Norwegen, wird der EZ10 ebenfalls autonom auf Level 4-Niveau fahren. 
Damit ist EasyMile führend, wenn es um Expertise im Bereich der autonomen Mobilität geht.

“Der Einsatz auf dem GreenTEC Campus bietet ideale Voraussetzungen, um das autonome Fahren auf öffentlichen Straßen vorab zu erproben. Das bringt uns einen weiten Schritt voran in der Entwicklung einer autonomen Lösung für den öffentlichen Raum. Nun bedarf es einer passenden Gesetzgebung, um autonomes Fahren in Deutschland und Europa Realität werden zu lassen. Für EasyMile ist das eine sehr aufregende Zeit, wir schauen erwartungsvoll in die Zukunft.”, erklärt Benedikt Sperling, Managing Director DACH & Eastern Europe bei EasyMile.

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French Version

GreenTEC et EasyMile apportent la conduite autonome de niveau 4 en Allemagne

Berlin, Allemagne - 28 octobre 2020 - L'Allemagne a franchi une étape importante dans la conduite autonome. Sur un site privé du Schleswig-Holstein (Land du Nord de l’Allemagne), la technologie d'EasyMile pilote la première opération entièrement automatisée de niveau 4 du pays avec son partenaire GreenTEC.

EasyMile et GreenTEC Campus passent à un fonctionnement totalement autonome, c’est à dire sans opérateur à bord du véhicule. C'est une nouvelle étape majeure pour la conduite autonome en Allemagne: la première opération de conduite autonome de niveau 4 (SAE) dans le pays, sur un site fermé.

L’innovation dans la «vallée verte» allemande

La navette autonome appelée «EMil» opère depuis deux ans sur le campus de GreenTEC dans le nord de l'Allemagne. Le passage des opérations au niveau 4 a été préparé au cours des six derniers mois en collaboration avec les partenaires du projet, dont EurA AG.

«Nous nous efforçons d’être très innovants, mais aussi durables et écologiques dans notre vallée verte. Nous sommes donc fiers d'avoir pu franchir cette étape dans le Nord », déclare Marten Jensen, directeur général du campus GreenTEC.

Le Schleswig-Holstein est l'État le plus septentrional d'Allemagne. Il se situe entre la mer du Nord et la mer Baltique et est étroitement lié à la préservation de la nature.

La navette EMil se déplace désormais de manière autonome sur le campus, qui abrite au total 30 entreprises du domaine des énergies renouvelables. Elle suit un parcours de 2,5 km transportant les employés et les visiteurs le long de 4 arrêts à une vitesses allant jusqu'à 15 km / h. La navette EMil a déjà transporté des milliers de personnes et parcouru 5500 kilomètres depuis 2018.

Sur le campus GreenTEC, tout tourne autour de la mobilité verte, c'est pourquoi l'utilisation d'une navette électrique autonome était attractive, explique Jensen. L'objectif principal du projet est de tester la conduite autonome en milieu rural afin de sécuriser l'offre de mobilité sur le long terme. Les technologies de localisation dans les véhicules autonomes, qui fonctionnent même avec une structure de réseau faible, sont cruciales pour un service de mobilité dans la région. En outre, des recherches sont en cours sur l'utilisation des énergies renouvelables: «En raison de notre emplacement unique en bord de mer, l'énergie éolienne est notre principal moteur, l'EZ10 est donc exploité sur le campus grâce à l'énergie de nos éoliennes - ce ne pouvait pas être plus durable! », poursuit Jensen.

EMil - voyager de manière autonome

La navette EMil s'oriente grâce à des lidars et des caméras détectant tous les obstacles. Le GPS et de puissants algorithmes de fusion de données traitent les informations et permettent à la navette de naviguer sur une carte préprogrammée avec une précision au millimètre, même sans infrastructure existante.

Le véhicule est surveillé par EasyMile et son partenaire GreenTEC. Les opérateurs, auparavant à bord du véhicule, supervisent désormais les opérations à distance et peuvent intervenir à tout moment.

La navette a reçu un très bon accueil de la part des usagers. «EMil est un brise-glace parfait et ouvre le dialogue avec les passagers. Comme la navette roule calmement et en douceur, les passagers se sentent bien. Au final, tout le monde est conquis », résume Marco Kalkhorst, chef de projet.

L’opération entièrement automatisée a été précédée d’un processus de test complexe, faisant partie des normes de sécurité certifiées et basées sur les processus d’EasyMile. «La sécurité est au cœur de la conduite autonome, les protocoles de sécurité étaient donc d'une extrême importance. Avec l'opération de niveau 4, nous innovons, mais avec EasyMile, nous avons un partenaire solide, avec beaucoup d'expérience, à portée de main. Nous nous sommes sentis en sécurité et soutenus à tout moment », se souvient Kalkhorst.

La conduite autonome sur les routes allemandes - Une première sans opérateur sur site privé

Le déploiement est une étape majeure pour la conduite autonome en Allemagne, le gouvernement fédéral ayant annoncé qu'il introduirait une loi pour réglementer le fonctionnement des véhicules autonomes de niveau 4 sur la voie publique cette année.

Parce que les véhicules hautement automatisés ou à conduite autonome ne sont autorisés que sur les sites privés sans opérateur de sécurité à bord jusqu'à l'entrée en vigueur de la loi, c'est la transition parfaite.

Marten Jensen du campus GreenTEC est confiant pour l'avenir: «Les véhicules propres doivent aussi être intelligents et connectés. Par conséquent, pour nous, la mobilité électrique et la mobilité autonome vont de pair. EMil est plus qu'un simple transport de personnes, il pourrait également remplir d'autres usages comme la livraison de colis ou même d'électricité verte aux ménages la nuit. Telle est notre vision de la mobilité intelligente. Avec EasyMile comme partenaire, cela peut être testé dans des situations réelles. "

Une nouvelle étape pour la société de technologie EasyMile

Pour l'entreprise de technologie disposant des navettes autonomes les plus utilisées au monde, ce déploiement allemand est concret pour passer au niveau supérieur sur la voie de la mobilité autonome.

Avec l'utilisation croissante de l'EZ10 pour des service de niveau 4 sur les sites privés, EasyMile consolide la commercialisation de sa gamme de produits pour la mobilité autonome de demain.

L'opération entièrement automatisée dans le nord de l'Allemagne ajoute un autre cas d'utilisation au portefeuille croissant de la société, qui a été en mesure de mettre en œuvre des déploiements de niveau 4 similaires en Europe et aux États-Unis au cours des deux dernières années. Une opération similaire aura également lieu ce mois-ci chez le voisin du nord: sur un site industriel à Herøya, en Norvège, un EZ10 assurera également un transport autonome de niveau 4.

Cela renforce la position de leader d'EasyMile dans les opérations de niveau 4 sur les sites fermés.

«Le déploiement sur le campus GreenTEC offre des conditions idéales pour tester la conduite autonome sur la voie publique. C’est un grand pas en avant dans le développement d'une solution autonome pour les espaces publics. Une législation appropriée est désormais nécessaire pour faire de la conduite autonome une réalité en Allemagne et en Europe. C'est une période très prometteuse pour EasyMile, notre regard est tourné vers l'avenir avec beaucoup d'anticipation », a déclaré Benedikt Sperling, directeur général DACH & Europe de l'Est chez EasyMile.

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